Oswaldo Alanis - Define American

Oswaldo Alanis

Chicago, IL

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My name is Oswaldo Alanis, I was born in Mexico City and when I was 3 years old I was smuggled across the U.S. – Mexico Border. I didn’t realize it at the time but this moment would change my life forever. That day I became an Illegal Alien, and my reality turned into living undocumented. Today I’m a recipient of DACA which stands for: Deferred Action for Early Childhood Arrivals. This program has granted me temporary work authorization and protects me from deportation. Unfortunately, DACA is only a temporary solution for a long-term problem as it offers no pathway to citizenship and no guarantee of renewal. Under the current administration, the program is under threat of being revoked. It saddens me to know that my humanity could be determined by a piece of paper with an expiration date on it. I am an American but most of all I am a Human Being.


On January 26th of 2019, my employment authorization card will expire alongside my social security number. My situation is complex, controversial and fundamentally misunderstood. My future lies in the hands of many people who feel I don’t deserve to be here, but I won’t allow those feelings to strip me of my hope, because this is my home and I have dreams to fulfill. My dream is to become a financial advisor and create meaningful relationships where I can help others achieve their goals. I dream of making a difference and an impact on this world. I dream of equality in America and envision a stronger country where we manage to come together.


I am a “DREAMer” but reality is inevitable and in order to achieve my dreams actions must be implemented. We live in a country that accepts diversity out of political correctness rather than the value it creates. I’m at a point of high uncertainty caused by my legal status. I could sit here and worry about the moment that my life can turn upside down and I could lose everything I’ve worked so hard for, but I refuse to. My entire life has consisted of taking risks, living in survival mode and turning my greatest fears into optimism. I share my family’s story today because I truly believe people in our situation add value to this country, so our voices must be heard.


Our story begins when I was only a baby. In 1998, my father crossed the border having no idea what he was getting into. For 3 hours, he walked and ran in the shadows of his fear and conscience. The plasters of mud on his feet were as large as his guilt. He felt guilty of not bringing his family with him, and because the only way to provide for us was by doing something unlawful. For 7 months he lived in the cruel isolation of America to provide us with economic wellbeing. He soon realized his family ambitions surpassed his monetary ones, so he set out on a journey to make the American dream real for us.


My brother was born shortly after his return, and even though our journey was delayed the dream remained alive. A year later my dad received an urgent call, our smuggle was ready – but we had to leave that night. We left our natal country without packing, and without an opportunity to say a proper goodbye. Great fear was present in our minds and guilt was pounding in our hearts. People who come illegally make their decisions based on ethics and morality rather than legality. My family, like many others, came to this country because it was necessary. The line between ethical and lawful is very fine, but it is even truer than the one that divides the two borders.


Crossing the border is a huge risk. People face the fear of being deported by border patrol or worse mistreated by their Coyotes. Coyotes are dangerous people, who are motivated solely by money. They have a reputation for raping, killing and holding people hostage. The day we crossed the border my mother, brother, and I were assigned names and documentation. I remember my coyote telling me “If anyone asks, your name is Manuel”. He pretended to be my father, while my real dad was in the trunk of the vehicle with 3 other people. When we finally stepped foot in America we quickly came to the realization we were being held hostage.


At the time the cost for our family to be smuggled across was $6,150. My great aunt was lending us the money, but there was a big problem. The money had already been sent, and it did not end up in the right hands. We had been robbed, so my great aunt received a call letting her know that if she did not send payment within 48 hours, she may never see her family again. Somehow my Tia managed to raise the money again, and I can’t imagine the fear she was feeling.


We finally arrived in Chicago on June 17th, 2001 we had nothing but the clothes on our shoulders and $12,300 worth of debt. Our new journey had just begun, and the transitioning process was not easy. My first birthday in the US was one of the saddest moments of my childhood. I did not get a piñata that year and my parents couldn’t afford to get me a cake. This was our new reality, so they hugged me and said: “We love you baby, and we’re sorry “. This was the beginning of a series of experiences that will always live vividly in my memory. Being undocumented never felt more real than the day we moved out of my great aunt’s house. It was the middle of winter and my brother and I didn’t have proper jackets. We moved into a small basement with fewer items of furniture than members of our family; we had a mattress, a picnic cooler, and an old couch. The window served as our refrigerator for milk and we would eat on an upside down cardboard box. Survival mode was the only mode we knew. My brother and I were too young to comprehend the magnitude of the problem we were in. We thought eating Hotdogs for dinner every night was great! My mom would cry wishing to go back to the country she knew. We were feeling the rejection of this country, but through it all managed to remain optimistic because we envisioned how much better our lives could be here. A huge milestone in our American Dream was our first car. My dad was forced into a terrible deal out of necessity. We bought a car that was breaking apart. Absolutely everything made noise besides the radio. The tires were in bad shape, wire held down the trunk, and there were shoelaces keeping things together under the hood, but when we were in the car it felt like we were in a racecar. It gave us hope and it symbolized a small success between all the hardships.


We have come a long way from these days, without a doubt, I can say my greatest achievement is the unity of my family. They inspire me to set an example and make them proud. Today, my father is a successful carpet installer who does amazing work. My mother is a diligent factory employee who takes pride in her attention to detail. My brother is a leader amongst his peers and attends the prestigious Illinois Math and Science Academy. Just like me, my brother is undocumented, and it is crushing to know that his dreams are compromised as well. My brother is talented and intelligent; he wishes to pursue a career in physics. Sadly, this country tells us that we are criminals, but survival is no crime. The lessons I learned from my experiences are incomparable to anything else in the world. I’ve learned that life is not about material things, and that it is ok to fail as long as you are failing towards a goal. My situation has helped me gain a deep connection and appreciation for my education and work. I am only 20 years old and will be earning my Bachelor’s in Business Administration with a concentration in Finance this spring. I will have graduated in 3 years, earning myself a spot on the Dean’s List every step of the way. I am proud to say that I will be graduating with no student debt because I earned a full-tuition scholarship, and have purchased my own books and paid service fee’s using my hard earned money. I currently work 3 different jobs. I’m a Wealth Management Intern at Morgan Stanley, a Sales Associate at Coach, and a Stylist at American Eagle Outfitters. My work days are typically between 12 and 16 hours, and after work I complete school assignments because school is a priority. I am involved in my community and have participated with organizations such as Habitat for Humanity, Boys II Men, and Junior Achievement. Living undocumented has not only been a challenge, but also a fuel to make every sacrifice worth it. Every day for my family is an ongoing risk, but every night we go to sleep thankful that we are still here.


This country is losing out on great potential assets by not providing people in my situation an opportunity. I’ve been told that I was practically born here, but the truth is – I wasn’t. That birth virtue to call myself American makes all of the difference. Regardless of what we do, what we achieve and even how long we have been here there is no path to legalization. Politicians have argued that people like me should just get in line, but the reality is that there is no line. The solutions available are unrealistic, and for me the only one that leaves some hope is work sponsorship. In order for an employer to sponsor someone like me, they must prove that the person poses unique talents or extraordinary abilities that can’t be found in American. This is a difficult hurdle to overcome and most employers do not see it worth fighting for. I deserve the same opportunities as anyone else not because I am superior, but rather because I am a human being that can offer diversity. My abilities are both unique and extraordinary. I am comfortable taking risks, I thrive in survival mode and can confidently say my biggest fears have been embraced and turned into optimism.


Being labeled an Illegal Alien is so derogatory and hurtful; it feeds fear in ways that make you feel less than human. Actions are Illegal, never people; undocumented immigrants should be part of the American Dream because we’re already living it. When I fill out an I-9 form I shouldn’t have to check a box that tells me I do not have the worth of an American citizen. This country has been shaped by immigrants, so why is it that when I say I am an American that is only my opinion. If more people like me could bring our talents to the table, our accomplishments could become much more transcending. My story was to be kept secret, but I am risking my safety in the hopes of an opportunity. On the night I was smuggled I had to pretend my name was Manuel; today I must pretend my legal status will not make a difference in the outline of my life. Even though I am classified as an Illegal Alien I do not feel like one. Let’s not leave my future up to chance, the future of so many lives up to chance. I ask that you take a stand to defend your race. The Human Race – I AM NO ALIEN.



Mi nombre es Oswaldo Alanis, naci en la ciudad de México, y cuando tenía 3 años de edad fui cruzado a través de la frontera México – EE.UU. En ese momento no savia que cambiaria mi vida para siempre. Ese día me convertí en un “illegal alien” que se traduce a extraterrestre ilegal. Mi realidad se convirtió en vivir como indocumentado. Hoy recibo los beneficios de DACA, que significa: “Deferred Action for Early Childhood Arrivals” o Acción Diferida para los Llegados en la Infancia Temprana. Este programa me ha concedido la autorización de trabajo temporal y me protege de la deportación. Por desgracia, DACA es sólo una solución temporal para un problema a largo plazo, ya que no ofrece ninguna vía a la ciudadanía y no hay garantía de renovación. Bajo la actual administración, el programa está bajo la amenaza de ser revocado. Me entristece saber que mi humanidad podría ser determinada por un pedazo de papel con una fecha de caducidad. Soy un Americano pero sobre todo soy un ser humano.


El 26 de Enero del 2019, mi tarjeta de autorización de empleo expirará al lado de mi número de seguro social. Mi situación es compleja, polémica y fundamentalmente mal entendida. Mi futuro está en las manos de muchas personas que sienten que no merezco estar aquí, pero no voy a permitir que esos sentimientos me quiten la esperanza, porque este es mi hogar y tengo sueños por cumplir. Mi sueño es convertirme en un asesor financiero y crear relaciones significativas donde puedo ayudar a otros a alcanzar sus objetivos. Sueño con hacer una diferencia y un impacto en este mundo. Sueño de igualdad en América y la visión de un país más fuerte en el que se consigue estar juntos.

Soy un “DREAMer”, pero la realidad es inevitable y con el fin de lograr mis sueños se deben implementar acciones. Vivimos en un país que acepta la diversidad por corrección política y no por el valor que crea. Estoy en un punto de alta incertidumbre causada por mi estatus legal. Podría sentarme aquí y preocuparme por el momento en el cual mi vida de un giro al revés, y pierda todo por lo que he trabajado tan duro, pero me niego a hacerlo. Toda mi vida ha consistido en tomar riesgos, vivir en modo de supervivencia, y tomar mis mayores temores y crear optimismo. Hoy comparto la historia de mi familia porque creo sinceramente que la gente en nuestra situación añaden valor a este país, por lo que nuestras voces deben de ser escuchadas.


Nuestra historia comienza cuando yo era sólo un bebé. En 1998, mi padre cruzó la frontera sin tener la menor idea en lo que se estaba metiendo. Por 3 horas, camino y corrió bajo las sombras de su miedo y conciencia. Las plastas de lodo en sus pies eran tan grandes como su sentimiento de culpa. Se sentía culpable por no traer a su familia, y porque la única manera de proveer para nosotros fue haciendo algo ilegal. Durante 7 meses vivió en la cruel isolación de América para proporcionar bienestar económico. Pronto se dio cuenta que sus ambiciones familiares superavan las monetarias, por lo que se propuso en un viaje para volver realidad el sueño americano para nosotros.


Mi hermano nació poco después de su regreso, y a pesar de que el viaje se retrasó el sueño se mantuvo vivo. Un año más tarde, mi papá recibió una llamada urgente, nuestro cruce estaba listo – pero teníamos que salir esa noche. Dejamos nuestro país natal sin preparar maletas, y sin la oportunidad de decir un adiós apropiado. Gran temor estaba presente en nuestra mente y la culpa nos latía en el corazón. Las personas que entran ilegalmente toman sus decisiones en base de ética y moralidad en lugar de legalidad. Mi familia, como muchas otras, llegó a este país porque era necesario. La línea entre la ética y  lo legal es muy fina, pero es aún más cierta que la que divide las dos fronteras.


Cruzar la frontera es un riesgo enorme. Las personas se enfrentan al temor de ser deportados por la patrulla fronteriza o peor maltratados por sus coyotes. Los coyotes son personas peligrosas, que están motivadas únicamente por el dinero. Ellos tienen una reputación de violar, matar y sostener a las personas como rehenes. El día que cruzamos la frontera a mi mamá , a mi hermano, y a mi se nos asignaron nombres y documentación. Recuerdo que mi coyote me dijo “Si alguien pregunta, tu nombre es Manuel”. Fingió ser mi padre, mientras que mi verdadero papá estaba en la cajuela del vehículo con otras 3 personas. Cuando por fin pisamos América rápidamente nos dimos cuenta de que estábamos siendo rehenes.


En esos tiempos el costo para pasar a nuestra familia era de $ 6,150. Mi tía nos haria el prestamo, pero había un gran problema. El dinero ya había sido enviado, y no termino en las manos adecuadas. Nos habían robado, por lo que mi tía abuela recibió una llamada haciéndole saber que si ella no enviaba el pago dentro de 48 horas, tal vez no nos volviese a ver. De alguna manera mi Tía logró recaudar el dinero de nuevo, y no puedo imaginar el miedo que sentía.


Finalmente llegamos a Chicago el 17 de Junio del 2001 solo con la ropa en nuestros hombros y $ 12,300 dólares en deuda. Nuestra nueva aventura acababa de empezar, y el proceso de transición no fue fácil. Mi primer cumpleaños en los EE.UU. fue uno de los momentos más tristes de mi infancia. Ese año no tuve piñata y mis padres no podían darse el lujo de comprarme un pastel. Esta era nuestra nueva realidad, por lo que me abrazaron y expresaron: “Te queremos hijo, y lo sentimos, habra tiempos mejores”. Este fue el comienzo de una serie de experiencias que vivirán siempre claramente en mi memoria.


El ser indocumentado nunca se sintió más real que el día que nos mudamos de la casa de mi tía abuela. Era pleno invierno y mi hermano y yo no teníamos las chamarras adecuadas. Nos instalamos en un pequeño sótano con un número menor de muebles que los miembros de nuestra familia; teníamos un colchón, una hielera de picnic, y un viejo sofá. La ventana sirvió de refrigerador para la leche y nuestra mesa era una caja de cartón al revés. El modo de supervivencia era el único que conocíamos. Mi hermano y yo estábamos demasiado pequeños para comprender la magnitud del problema en el que estábamos. Pensábamos que comer Hotdogs seguido era genial! Pero mi madre lloraba deseando volver al país que conocía. Nos sentíamos rechazados por este país, pero a pesar de todo logramos permanecer optimistas porque nos imaginamos que nuestras vidas podrían ser mejor estano aquí.


Un gran punto en nuestro sueño americano fue nuestro primer auto. Mi padre se vio obligado a aceptar una pésima negociación por necesidad. Adquirimos un coche que era una chatarra. Absolutamente todo hacía ruido, menos el radio. Los neumáticos estaban en mal estado, un alambre sostenía cerrada la cajuela, y había agujetas manteniendo partes unidas bajo el capó, pero cuando estábamos dentro de el auto, parecía que estábamos en un auto de carreras. Se nos dio esperanza y el auto simbolizaba un pequeño éxito entre todas nuestras dificultades.


Hemos recorrido un largo camino desde estos días, sin duda, puedo decir que mi mayor logro es la unidad de mi familia. Ellos me inspiran a hacerlos que se sientan orgullosos y a volverme un ejemplo. Hoy en día, mi padre es un exitoso instalador de alfombras que hace un trabajo increíble. Mi madre es una diligente empleada de fábrica que se enorgullece de su atención al detalle. Mi hermano es un líder entre sus compañeros y asiste a IMSA, una prestigiosa Academia de Matemáticas y Ciencias. Al igual que yo, mi hermano es indocumentado, y es aplastante saber que sus sueños están en peligro también. Mi hermano es talentosa e inteligente; él desea seguir una carrera en la física. Lamentablemente, este país nos dice que somos criminales, pero la supervivencia nunca será un delito.


El aprendizaje que he adquirido sobre de mis experiencias es incomparable con cualquier otra cosa en el mundo. He aprendido que la vida no se trata de cosas materiales, y que es aceptable fracasar, siempre y cuando sea hacia una meta. Mi situación me ha ayudado a obtener una conexión y aprecio profundo por mi educación y por mi trabajo. Tengo sólo 20 años de edad y esta primavera me graduare con Licenciatura en Administración de Empresas con una concentración en Finanzas. Me habré graduado en 3 años, ganándome un lugar en la lista de honor en cada paso del camino. Estoy orgulloso de decir que voy a terminar sin deuda estudiantil porque gané una beca de matriculación completa, y he comprado mis propios libros y pagado la cuota de servicio con el uso de mi propio dinero. Actualmente tengo 3 trabajos diferentes. Yo soy un Interno en Manejo de Riqueza en Morgan Stanley, un empleado de ventas en Coach, y un vendedor en American Eagle Outfitters. Mis días de trabajo por lo general duran entre 12 y 16 horas, y después del trabajo completo tareas porque mi educación sigue siendo una prioridad. Estoy involucrado en mi comunidad y he participado con organizaciones como Habitat for Humanity, Boys II Men, y Junior Achievement. El ser indocumentado no simplemente ha sido un reto, pero también una motivación para hacer que los sacrificios valgan la pena. Todos los días para mi familia es un riesgo permanente, pero cada noche nos vamos a dormir agradecido de que todavía estamos aquí.


Este país se está perdiendo de grandes mentes potenciales al no proporcionar a las personas en mi situación una oportunidad. Me han dicho que soy prácticamente nacido aquí, pero la verdad es –  no lo soy. Esa virtud de nacimiento hace toda la diferencia al poder decir que yo soy Americano. Independientemente de lo que hagamos, lo que logremos e incluso de cuánto tiempo hemos estamos aquí no hay un camino a la legalización. Los políticos han argumentado que la gente como nosotros sólo deben ponerse en la fila, pero la realidad es que esa fila no existe. Las soluciones disponibles no son realistas, y para mí lo único que deja algo de esperanza es el patrocinio de trabajo. Para que un empleador pueda patrocinar a alguien como yo, tienen que demostrar que la persona plantea talentos o habilidades extraordinarias que no se pueden replicar en un Americano. Esto es un obstáculo difícil de superar y la mayoría de los empleadores no les interesa la lucha. Merezco las mismas oportunidades que cualquier otra persona, no porque sea superior, sino porque soy un ser humano que puede ofrecer diversidad. Mis habilidades son a la vez únicas y extraordinarias. Me siento cómodo tomando riesgos, sobresalgo en modo de supervivencia y con confianza puedo decir que mis mayores miedos han sido enfrentados y los convirtió en optimismo.


Estar marcado como un “illegal alien” o extraterrestre ilegal es tan despectivo e hiriente; se alimenta el miedo de una manera que te hacen sentir menos que humano. Las acciones son ilegales, la gente nunca lo sera. Los inmigrantes indocumentados deben ser parte del sueño americano porque ya lo estamos viviendo. Cuando llene un formulario I-9 no debería tener que marcar una casilla que me dice que no tengo el valor de un ciudadano estadounidense. Este país ha sido moldeado por los inmigrantes, entonces porque cuando digo que soy Americano sólo es mi opinión. Si más gente como yo pudieran llevar sus talentos a la mesa, nuestros logros podrían ser mucho más trascendentes. Se supone que mi historia debería permanecer en secreto, pero estoy arriesgando mi seguridad con la esperanza de una oportunidad. En la noche que atravesé la frontera tuve que fingir que mi nombre era Manuel; hoy tengo que fingir mi estatus legal no hará una diferencia en el contorno de mi vida. A pesar de que estoy clasificado como un extraterrestre ilegal no me siento como tal. No dejemos mi futuro a la suerte, el futuro de tantas vidas a la suerte. Invito a que tomes la decisión de defender a tu raza. La Raza Humana – NO SOY EXTRATERRESTRE


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It's time for a new conversation about immigration in America, and it starts with us.

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